Masters Of The Universe Oral History

Masters Universe Oral History

Meesters van het heelal

He-Man + Skeletor - Alles wat je leuk vond aan het speelgoed en de tv-show = Hoe is dit gemaakt?!?!



Niemand wil een slechte film maken. Maar de waarheid is dat het de hele tijd gebeurt. En elke keer als dat gebeurt, schuilt er ergens achter de schermen een leuk tegenslag en waarschuwend verhaal. Dit is dat verhaal voor de live-action He-Man-film uit 1987 Meesters van het heelal.

Masters of the Universe filmposter kunst door Drew sSruzan

Masters of the Universe filmposter kunst door Drew sSruzan

How Did This Get Made is een aanvulling op de podcast Hoe is dit gemaakt? met Paul Scheer, Jason Mantzoukas en Juni Diane Raphael die zich richt op films die zo slecht zijn dat ze geweldig zijn. Deze reguliere feature is geschreven door Blake J. Harris , die je misschien kent als de schrijver van het boek Console oorlogen , binnenkort een film gemaakt door Seth Rogen en Evan Goldberg ​Je kunt luisteren naar de Masters of the Universe-editie van de HDTGM-podcast hier ​Opmerking: de setfoto's die in dit bericht worden gebruikt, zijn met dank aan Gary Goddard (de regisseur van de film).

Korte inhoud: Nadat hij de controle over het begeerde Castle Grayskull van Planet Eterernia heeft overgenomen, bereidt boosdoener Skeletor (Frank Langella) zich voor op het overwinnen van zijn heroïsche, meer dan levensgrote aartsvijand: He-Man (Dolph Lundgren). Maar vlak voordat hij de fatale slag toebrengt, transporteert een kosmische sleutel onverwacht He-Man en zijn dappere trawanten naar de aarde, waar een grotere strijd met galactische gevolgen volgt.

Slogan: Een strijd in de sterren… komt nu naar de aarde

Tijdens de late jaren 70 en vroege jaren 80 worstelde speelgoedmaker Mattel - vooral bekend van Barbie - enorm in de ruimte voor jongensactiefiguren. Zonder een hitproduct aan de horizon, waren ze een verre derde van Hasbro (die GI Joe had) en Kenner (Star Wars). Dat zou echter allemaal veranderen in mei 1982, toen Mattel een gewaagde nieuwe speelgoedlijn introduceerde: He-Man and the Masters of the Universe. Tegen het einde van dat jaar was He-Man het populairste speelgoed op de markt geworden.

Om te profiteren van het pandemonium (en ook om het voort te drijven), bracht Mattel dit intellectuele eigendom al snel naar andere media. Er was een tv-show, een paar animatiefilms, een reizende live-action show en een reeks strips uitgegeven door DC. Al deze dingen hielpen bij het opbouwen van het merk en het verhogen van de verkoop. Gezien deze staat van dienst, waren er hoge verwachtingen toen een live-action filmaanpassing belde Meesters van het heelal werd uitgebracht in augustus 1987. Helaas presteerde de film niet zoals verwacht - verdiende slechts $ 10 miljoen aan de kassa - en, na drie weken, Meesters van het heelal werd uit theaters in het hele land gehaald.

Hoe is dit mogelijk gebeurd? Hoe kon een film gebaseerd op zo'n hete eigenschap - en met zo'n hete jonge acteur in de hoofdrol - resulteren in zo'n ongelukkig lot? Was het echt zo'n slechte film? Of speelden er, terugkijkend, nog andere factoren een rol?

Dit is wat er is gebeurd, zoals verteld door degenen die het hebben laten gebeuren ...

MOTU_4

Met:

  • Tom Kalinske Mattel, president
  • Tim Kilpin Mattel, Marketing Manager voor Masters of the Universe
  • Joe Morrison Mattel, EVP Marketing
  • John Weems Mattel, SVP of Entertainment
  • Anthony De Long Acteur (Blade)
  • Chelsea Field Actrice (Teela)
  • Lillian Glass Dialoogcoach (Dolph Lundgren)
  • Gary Goddard regisseur
  • William Stout Productie ontwerper

Star Wars

PROLOOG

Tom Kalinske: Heb ik je ooit het hele verhaal verteld met Star Wars ​Deze is echt bizar. Het speelt zich ergens in de jaren 70 af, toen ik bij Mattel was. Het moet ongeveer een jaar zijn geweest voordat de eerste film uitkwam, en we kregen het concept van te zien Star Wars

Op dat moment vroeg George Lucas een vooruitbetaling van $ 750.000 voor de rechten om speelgoed te vervaardigen op basis van de film.

Tom Kalinske: De beslissing kwam uiteindelijk neer op Ray Wagner, de president van Mattel. En Ray, hij was een van de redenen waarom ik in de eerste plaats bij het bedrijf kwam. Dynamisch en slim, hij was een zeer indrukwekkende man. Het heeft ons echt gehamerd dat je over elk aspect van speelgoed moet nadenken. Niet alleen het ontwerp, maar ook de verpakking, de reclame en al het andere. Hoe dan ook, dus we hebben deze ontmoeting met de agent van George Lucas, en we zijn allemaal onder de indruk van wat we hebben gezien. Zelfs Ray hield van wat hij zag. Maar in termen van Mattel die het speelgoed doet, is dit wat hij zei: 'Films werken nooit. Geef me in plaats daarvan een goede tv-show. Televisieprogramma's worden wekelijks gezien - ze hebben steeds weer een impact - in tegenstelling tot een film die maar één keer uitkomt. ' En dus gaf Ray uiteindelijk de vergunning door Star Wars

GI Joe

GESNEDEN TOT: 5 JAAR LATER

Deel 1: Rise of the He-Men

Tom Kalinske: De jaren 80 ingaan, Star Wars was opgestegen en GI Joe - bij Hasbro - was met een knal teruggekomen. Ondertussen hadden we bij Mattel op dat moment geen sterke mannelijke entiteit.

Joe Morrison : Mattel was op zoek naar nieuwe concepten in Boys. We hadden een vergunning voor een aantal eigendommen, maar, weet je, niets bijzonders.

Tom Kalinske: We hadden een personage gemaakt met de naam Grote Jim, dat begin jaren 70 enigszins succesvol was, maar het duurde niet lang. Wat we echt moesten doen, was een volledig nieuw merk opbouwen.

Joe Morrison: Eind 1980 nam ik het over als VP Marketing voor de Boys Division bij Mattel. En op dat moment was er een groot onderzoeksproject gaande dat Ray Wagner had gepusht.

Tom Kalinske: We probeerden iets te bedenken dat voor jongens kon doen wat Barbie voor meisjes deed. Dus we hebben van alles getest. Politie karakters, spatie karakters, monsters, noem maar op. Totdat we het uiteindelijk terugbrachten tot een paar begrippen.

Joe Morrison: Een daarvan was een legerthema, a la GI Joe. Een daarvan was een futuristisch ruimtethema, a la Star Wars. En de derde was wat we een 'barbaars thema' noemden.

226811

De originele prototypes voor het trio speelgoed dat uiteindelijk He-Man zou worden, zijn gemaakt door een getalenteerde Mattel-ontwerper genaamd Roger Sweet. Hij presenteerde zijn werk aan de leidinggevenden van het bedrijf tijdens een productconferentie in december 1980. Volgens Sweet's memoires, Mastering The Universe, was dit de derde dergelijke conferentie dat jaar gewijd aan het vinden van een mannelijke actiefiguurlijn. 'Met het einde van de conferentie', beschrijft Sweet, '... wees [Ray Wagner] naar het He-Man Trio. ‘Die hebben de macht’, zei Wagner. '

Joe Morrison: Terwijl de productlijn zich ontwikkelde, was He-Man altijd gewoon de testnaam - het was 'Star Wars 2', 'GI Joe 2' en 'He-Man' - maar niemand in het management wilde He-Man als naam. Dus het was gewoon deze tijdelijke aanduiding die niemand wilde. Maar ik deed het, ik wist dat het goed was. En toen ik een kleine jongen was, noemden mijn ooms me de hele tijd He-Man, dus ik joeg iedereen dood - ja, we zullen een verandering aanbrengen, ja, het zal uiteindelijk worden herzien, maak je geen zorgen ! - heel goed wetende dat ik niets wilde veranderen. Nee, dit gaat uit als He-Man.

hij-man

profetie van de uitverkorene is geopenbaard

In de loop van de volgende maanden is het concept enorm geëvolueerd. Er werden extra helden gecreëerd - zoals Teela, Stratos en Man-at-Arms - kwaadaardige vijanden werden ontwikkeld - zoals Skeletor, Beast Man en Mer-Man - en er werden voortdurend cosmetische veranderingen aangebracht aan Mattels gebeeldhouwde meester van het universum - zoals het veranderen van He-Man's haarkleur van bruin tot blond om meer op Tom Kalinske te lijken. (En om, net als Kalinske, een vriendelijkere, luchtigere houding uit te stralen.) Het ontwikkelen van een sympathieke, ik-wil-hij-hem-type held was cruciaal bij het maken van het soort verhaal dat kinderen zou kunnen verleiden om Mattels unieke nieuwe universum binnen te gaan.

Tom Kalinske: Ik denk dat het vertelelement het belangrijkste onderdeel was. We moesten een reeks geweldige verhalen maken - en een plek waar kinderen zich die verhalen konden voorstellen - en we hadden het geluk dat er een aantal geweldige schrijvers bij betrokken waren. Joe Morrison was zelf een erg goede schrijver, dus dat hielp ook veel.

Joe Morrison: Ik vond ook dat we iets moesten doen dat duidelijk anders was qua prijs en omvang. Ik bedoel, als je te maken hebt met jonge kinderen, is die perceptie van gevoel - het uiterlijk, de textuur, de algehele impact - erg belangrijk. Dus ik had het gevoel dat we een grote fout zouden maken als we probeerden alles even groot te maken als wat er op de markt was voor GI en Star Wars. Acht centimeter, denk ik. We moesten dus iets groters doen, iets anders.

Tom Kalinske: Bij Masters of the Universe ging het erom dingen anders te doen. Dat was eigenlijk onze enige kans. En met de finale Star Wars film die in '83 uitkwam, dachten we dat de timing goed was.

Joe Morrison: Dan was waarschijnlijk het volgende belangrijkste dat we deden de commercial. We lieten een vader de woonkamer binnenlopen en zien zijn zoon spelen met actiefiguren op de vloer. Dan valt de vader iets op en hij zegt: 'Hé, wie is de grote man met de spieren?' En het had een paar berichten:

  1. De meeste kinderen willen dat hun ouders aandacht aan hen schenken en, oké, de jongen heeft iets in zijn hand dat de aandacht van zijn vader trekt.
  2. Onze slogan voor de commercial was 'Ik heb de kracht!' En dat was eigenlijk het thema. Omdat, ik bedoel als je een klein kind bent, iedereen je vertelt wat je moet doen. Ouders, leraren, overal. Dus kleine jongens, ze willen kracht. En de kinderen die He-Man hadden, hadden de macht.

Tom Kalinske: In tegenstelling tot meisjes hadden jongens een meer gestructureerde speelomgeving nodig. Ze hadden niet alleen een ideaal personage nodig om naar op te kijken - zoals Barbie voor meisjes is - ze hadden een gestructureerde wereld nodig waarin ze konden spelen.

Joe Morrison: Dus we hadden Castle Grayskull, dat was ontworpen met een lichte kant eraan en een donkere kant eraan. Dat zat natuurlijk ook in de commercial. En het andere dat we in de commercial hadden waarvan ik dacht dat het belangrijk was, was de muziek. Toen ik met het bureau sprak, zei ik: 'Ik wil muziek achter dit ding dat gregoriaans is. Als een gregoriaans gezang dat je in de kerk hoort. ' [In een dreunende bariton] Heeee-Maaaan, Heeee-Maaaan. Binnen twee dagen hoorde ik mijn zoons en hun vrienden rondrennen en schreeuwen: Heeee-Maaaan, Heeee-Maaaan. Toen zei ik tegen mezelf: 'Oké, ik denk dat we iets hebben.'

Tom Kalinske: Het speelgoed werd heel snel heel succesvol.

Joe Morrison: Toen we groen licht kregen van het management om de originele speelgoedlijn te maken, schatten we een omzet van ongeveer $ 12 miljoen in. Nou, we hebben het speelgoed pas in mei van dat jaar uitgebracht en we hebben uiteindelijk $ 32 miljoen gedaan. Dit waren significante cijfers in 1982.

Tom Kalinske: Door de kracht van Grayskull!

santaanaorangecountyregister1982

Joe Morrison: Om de lijn te promoten, zouden we deze optredens van de personages in de winkel hebben. En ik herinner me dat we op een dag een telefoontje kregen van een politiebureau in Florida. Tampa, denk ik. En de politie belde om ons te vertellen dat de snelweg helemaal was afgesloten omdat er zoveel kinderen probeerden er te komen. En dat ging door het hele land.

Tom Kalinske: Nu, rond deze tijd had ik een ontmoeting met Art Spear en hij sneerde: 'Ja, misschien is dat gelukt. Maar je krijgt nooit een tv-programma, dus dit wordt niet groot. ' Dat maakte me echt boos. Ik zag dat als een uitdaging.

Joe Morrison: We hebben het idee naar een paar netwerken gebracht. Maar ze hielden er niet echt van. Een tv-show gebaseerd op een actiefiguur? Nee, het had andersom moeten zijn.

Tom Kalinske: De netwerken waren niet geïnteresseerd in dit ding. Prima. Dus gingen we op pad en ontmoetten verschillende geanimeerde producers. En Lou Scheimer - van Filmation - hij was geïnteresseerd om met ons samen te werken. Dus hebben we een deal met hen gemaakt om 65 afleveringen te maken. Mattel zou 3,5 miljoen dollar opbrengen en Westinghouse [die Filmation in 1981 had overgenomen] ook 3,5 miljoen dollar.

Joe Morrison: Toen we aanvankelijk met de deal begonnen, denk ik dat het Kerstmis was voordat we begonnen, ik had een schrijver met de naam Michael Halpern ingehuurd om een ​​bijbel voor ons te maken. Dat hebben we net uit ons merkbudget betaald. Dus binnen die richtlijnen, dat is wat we Filmation vertelden dat we wilden. Dat hadden we dus, en er was veel van het verhaal in advertenties verteld en er was ook een sterke persoonlijke band tussen ons en Lou.

filmationstyleguide_13_full

John Weems: Toen de deal eenmaal was getekend, creëerde Mattel een nieuwe entertainmentdivisie omdat ze nog nooit eerder een tekenfilm of iets dergelijks hadden gemaakt. Dus ongeveer een maand nadat ik bij Mattel was aangekomen, riep Joe Morrison - die mijn directe baas was - me naar zijn kantoor en zei: 'We gaan een He-Man televisieshow doen. Dus waarom kom je niet langs en word je de regisseur van entertainment? ' Nou, ik was naar Californië gekomen omdat ik erg geïnteresseerd was in de entertainmentbusiness en dacht dat Mattel me daar tenminste dichter bij zou brengen en me in staat zou stellen te doen wat ik het beste wist: merkmarketing. Dus voor mij was dit een perfecte gelegenheid. Dat gezegd hebbende, het was behoorlijk riskant om ons geld op de plaats van onze mond te houden.

Joe Morrison: Ja, het was riskant, maar de manier waarop we de deal hebben gestructureerd, was minder riskant. We hebben de show gesyndiceerd en voor onze 'deelname aan de productie', zo je wilt, kregen we twee minuten per week reclame voor Mattel, die we voor verschillende van onze andere merken gebruikten. De advertenties die we kregen voor ons deel van de deal over dat ding, waren zo ondergewaardeerd

John Weems: Er was veel bezorgdheid over - tussen de show zelf en de spots die we aan het runnen waren - en critici vroegen: is dit slechts een advertentie voor de speelgoedlijn? Uiteindelijk lobbyden Peggy Charren en Action for Children’s Television tegen ons. Het ruïneert de geest van onze kinderen!

motu-cartoon-aankondiging

Desalniettemin hebben deze zorgen niet verhinderd dat de show werd gelanceerd (of slaagde).

Joe Morrison: De kijkcijfers gingen door het dak. Absoluut door het dak. Al deze kinderen werden er gek van. Het was een fenomeen. Het veranderde kindertelevisie.

mr robot seizoen 2 finale post credit scene

John Weems: U moet niet vergeten dat voordien gesyndiceerde televisie slechts herhalingen was van oudere shows. Je weet wel, zoals De vuurstenen en De Jetsons. Dus ook al begonnen we in een niet ideaal tijdslot, aan het einde van de eerste week was het de nummer 1 kindershow in syndicatie omdat het gloednieuw was. Het was hier tegen Fred Flintstone! Dat was echt een groot probleem. En dat succes werd natuurlijk ook gevoed door het feit dat Filmation een geweldige tekenfilmshow had gemaakt.

Joe Morrison: Het raakte echt een snaar.

John Weems: En iedereen weet wat hij met een treffer moet doen. Ongeveer een week later waren ze de show al na school aan het verplaatsen naar de prime time. En binnen ongeveer drie maanden verlengde Group W [een onderdeel van Westinghouse] de deals met de stations van twee jaar naar vier. Daar moet ik ze de eer voor geven. Ze wisten dat we het leukste aan het doen waren, dus we moeten nu gaan ...

Joe Morrison: De verkoop van de He-Man-productlijn ging door het dak en godzijdank deden ze dat. Omdat behalve He-Man het bedrijf een heel moeilijke tijd doormaakte. Onze elektronica-afdeling [de videogameafdeling van Mattel] ging door de buizen, dus we tilden alles op onze schouders. Als He-Man er niet was geweest, was Mattel misschien ten onder gegaan. Er is geen twijfel over mogelijk. Geen vraag. He-Man deed op dat moment $ 400 miljoen - als je dat stuk uit de vergelijking zou halen, zou er geen Mattel zijn. Dus het was een soort van, weet je, wij tegen de wereld. Het was een goede tijd. Het was een goede tijd.

Tim Kilpin: Toen ik bij Mattel kwam, was het Masters-bedrijf groter dan Barbie. En zo veranderde de schaal van alles drastisch. Mijn eerste baan bij het merk bestond uit het schrijven van een pakketkopie, het schrijven van een paar van die mini-stripverhalen (die bij het actiefiguur waren geleverd. Daarna stapte ik over van de verpakking naar de marketinggroep, waar we heel nauw samenwerkten met het animatiebedrijf. De mensen van Scheimer. Ervoor zorgen dat de verhalen die op tv worden verteld, overeenkomen met wat we aan het doen waren met de speelgoedlijn. Omdat er destijds veel ruis in het systeem was over wat wat drijft. Drijft het speelgoed het tv-programma aan, of is de tv show driving the toys? En de waarheid is dat die lijn altijd vervaagd was omdat we probeerden ze allebei te laten werken, en probeerden ze samen te laten werken.

John Weems: Zoals je je kunt voorstellen, wilde Filmation niet gezien worden als een show die op de een of andere manier gewoon een grote gigantische advertentie voor een speelgoedlijn was. Ze wilden maken wat ze zagen als een geweldige show. Dus alles wat leek op wat ze ons noemden als 'creatieve suggesties geven', waren er erg tegen. Ik bedoel, ze kwamen nooit naar buiten en zeiden dat we je suggesties niet zullen aanvaarden. ' Maar weet je, ze zouden ons gewoon laten stralen.

Tim Kilpin: Hoe zou ik de relatie tussen Mattel en Filmation omschrijven? Samenwerken met spanning, denk ik, is de beste manier om het te verwoorden. Wij, aan de speelgoedkant, waren eigenaar van het intellectuele eigendom en dachten dat het de drijvende kracht was achter het merk. En dus vanuit een marketingstandpunt zouden we heel nauw samenwerken met mensen voor productontwikkeling om een ​​lijnplan en een verhaallijn te bedenken om te verankeren waar we zouden gaan doen in 1985, '86, '87, enz. Dus we waren aan het creëren karakters, weet je? We creëerden de boze horde en de slangenmensen en alle anderen.

Joe Morrison: Ik weet zeker dat er een aantal ups en downs zijn geweest, maar over het algemeen was het geen erg moeilijke relatie. Filmation heeft goed werk geleverd en we hadden altijd die relatie - we hadden dat vertrouwen - met Lou. Ze brachten veel naar de tafel

Orko

Tim Kilpin: Zo is Orko als personage gemaakt voor de show. We hadden Orko nooit als speelgoed verwacht, het maakte nooit deel uit van het proces. Maar toen de show van start ging en erg populair werd, werd Orko een heel belangrijk personage in het vertellen van verhalen. En toen kwamen we terug en maakten het speelgoed. Het was dus een wazige lijn en soms was er natuurlijk spanning. We zouden bijvoorbeeld zeggen dat we Battle Bones in deze aflevering willen hebben. Omdat we meer Battle Bones wilden verkopen! En ze zouden zeggen: 'Nee, dat is vanuit het oogpunt van een verhaal niet logisch.' Dus we moesten elkaar een beetje leren kennen. Zodat we konden begrijpen waarom iets wel of niet klopte. En het was een geweldige leerervaring omdat er geen regelboek voor was. We waren het allemaal aan het uitzoeken terwijl we gingen.

Tom Kalinske: Het schrijven was vreselijk belangrijk. Het maken van de verhalen was heel erg belangrijk. Omdat je zonder deze wereld deze wereld niet had. Je had deze omgeving niet waarin de jongens konden spelen.

Tim Kilpin: Dus we hadden elke dag die dialoog met Filmation. En we zouden ook intern onze eigen debatten hebben. Omdat we ons entertainment zouden laten vertellen: 'Je kunt dit niet zomaar in een parade van personages veranderen door ze naar de speelgoedlijn te draven.'

John Weken: Het moest zijn eigen organische universum zijn.

Tim Kilpin: Omdat kinderen er anders doorheen zouden kijken. En dus moesten we vanuit speelgoedmarketingperspectief leren wat het betekende om een ​​merk op te bouwen met een verhaal erachter. Omdat het doel op langere termijn - voor iedereen - altijd was om iets te bouwen dat kon blijven bestaan. We wilden niet zomaar iets voor één of twee jaar maken. Zoals het meeste speelgoed in deze branche. Laten we onszelf hier niet in de voet schieten. Laten we proberen het zo te bouwen dat het de kans heeft om meerdere jaren te leven. Laten we allemaal samen iets bouwen dat echt de kans heeft om lang mee te gaan. Nu waren we niet per se succesvol op dat front ...

Lees verder Masters Of The Universe Oral History >>

Interessante Artikelen